Le 12 novembre 2012

Humidité: quel hygromètre choisir?

Un lecteur nous écrit après avoir acheté son cinquième hygromètre. Il s'étonne... (Photo Photos.com)

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Un lecteur nous écrit après avoir acheté son cinquième hygromètre. Il s'étonne qu'aucun des appareils n'indique le même taux d'humidité relative; l'écart entre les données va jusqu'à 20%. Il demande si on peut ajuster l'appareil avec une méthode à l'eau salée trouvée sur l'internet.

On trouve dans les quincailleries maintes variétés d'hygromètres et, règle générale, ils ne sont pas très précis. Pour acquérir un appareil de précision, il faut aller chez des commerçants d'instruments scientifiques, comme Geneq ou ITM Instruments. Tous les appareils doivent être étalonnés au moins une fois par année.

Toutefois, la précision n'est pas si indispensable, fait observer Pascal Cabana, conseiller énergétique chez Legault-Dubois: «Il suffit d'observer, chez soi, sous quel chiffre on évite la condensation, peu importe si le chiffre exprime le taux d'humidité réel ou non.»

Même son de cloche au service-conseil La Ruche. «L'important, dit Alec Darghazarian, est d'intégrer l'hygromètre dans ses habitudes d'observation des indices d'humidité dans la maison. Si ma blonde cuisine ou fait sécher des vêtements, je sens l'humidité dans l'appartement et un coup d'oeil à l'hygromètre me le confirme. Nous ventilons pour rester sous les 45% d'humidité, ce qui évite la condensation et les moisissures, en plus de limiter la prolifération des acariens.»

Un frisson? Ventilez!

Chez Option consommateurs, on a testé beaucoup d'hygromètres, avec les années, et constaté leur imprécision. «Aussi bien le choisir joli, dit Lisa-Marie Hein, du service d'efficacité énergétique. Ce qui compte, c'est de gérer l'humidité. Si vous avez un frisson et que le thermostat indique 21°C, pensez à faire chuter l'humidité au lieu d'augmenter le chauffage.»

La Société canadienne d'hypothèques et de logement (SCHL) indique comment étalonner un hygromètre, avec du sel de table, de l'eau du robinet et un sac à congélation. Dans un sac hermétique contenant de l'eau saturée de sel, le taux d'humidité relative de l'air est de 75%, après de 8 à 12 heures. Si l'appareil le permet, on remet l'aiguille à la bonne place. Sinon, on prend l'habitude de corriger mentalement la donnée.

Les hygromètres coûtent entre 10$ et 60$ dans les quincailleries. Chez Geneq, le représentant Raphael Combes affirme que le prix d'un hygromètre reflète en général sa qualité et sa précision. «Ça dépend de la qualité du capteur d'humidité, explique-t-il. Un thermohygromètre d'entrée de gamme peut dériver de 2 degrés après six mois, alors qu'un meilleur modèle aura une dérive moins importante. Il devra être étalonné moins souvent. Un exemple de prix? Environ 120$ pour un modèle d'entrée de gamme à affichage numérique, précis à plus ou moins 2%.»

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